最好的礼物最少被人赞叹

最好的礼物最少被人赞叹


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我们应该好好记住老葛勒特(Gellert)美好而感人的哀叹:

最好的礼物最少被人赞叹,

大多数人把坏的东西误认为是好的。

一种没有什么能阻止的日常的邪恶,

就像一场无药可治的瘟疫。

只有一件事要做,尽管那么困难:

愚蠢的人必须变得聪明,

而他们永远不可能成为明智的人。

他们永远不会知道事物的价值,

他们用眼睛去看,而不是用心灵去看,

并且赞美微不足道的东西,

因为好的东西对他们来说是陌生的。

正如歌德所说,无法认识和欣赏存在的善的智力无能,必须加上一些无处不在发挥作用的东西——人类的道德卑劣,在这里以嫉妒的形式出现。一个人赢得的新名声将他重新抬高到他的同伴的头上,他们因此被按比例降级。所有显眼的优点都是以没有任何优点的人为代价获得的;或者,正如歌德在《西东诗集》中所说的:

我们给予别人荣誉的同时,

也贬低了我们自己。

那么我们就会明白,无论卓越采取何种形式,平庸(到目前为止最多的人的共同命运)都会联合起来对抗它,如果有可能的话,就会共谋来压制它。这个联盟的通行证是“打倒成就”。更重要的是,那些自己做过一件事并享有一定声誉的人,并不关心新名声的出现,因为它的成功容易使他们的名声黯然失色。因此歌德宣称:

倘若我迟疑不定,

等待人们许可我出生,

那我至今还未降生世间。

你们能够明白原因,

那些炫耀自己的人,

乐于否定我的存在。

相反,荣誉通常会得到公平的欣赏,不会受到嫉妒的猛烈攻击——不,每个人都相信自己拥有它,直到事实证明恰好相反。但是名声必须在嫉妒中赢得,而授予桂冠的法庭是由从一开始就对申请人有偏见的法官组成的。荣誉是我们能够并且准备好与每个人分享的东西;名声会受到侵占,并且随着越来越多的人得到它,名声也变得越来越难以实现。

此外,任何特定作品成名的难度,与可能阅读它的人的数量成反比。因此,作为一位博学作品的作者出名,要比作为一位只渴望娱乐的作家要难得多。最难的是哲学作品,因为它们所指向的目标相当模糊,同时从物质的角度来看也是无用的,主要吸引那些在同一领域工作的读者。

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