西铁城Ana-Digi Temp: 怪异与奇妙的结合体

西铁城Ana-Digi Temp: 怪异与奇妙的结合体

前段时间,工作上经手了一个电子表的选题,发现这个领域也很有意思。特别最近几年,复古风格回潮,很多70-80年代的事物又重新作为时尚流行起来,像电子表界的G-Shock就是一个很典型的案例。而异型表盘的电子表也是一个满独特的领域,比如表盘带地图的Casio AE-1200WHD-1AV、带键盘的Casio CA-53W-1等,西铁城Ana-Digi Temp也同样令人印象深刻,也是我蛮喜欢一款。

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这款诞生于80年代的腕表,近年来经常被拉出来搞联名,比如2015年和FRED PERRY,今年年初和BEAMS……这篇是之前做选题是搜到的一篇文章,解读了Ana-Digi Temp的诞生背景、核心技术和设计理念,简单翻译一下,分享给大家。

作者:Damon Bailey

原文地址:https://twobrokewatchsnobs.com/citizen-ana-digi-temp-the-weird-and-the-wonderful/

让我们来聊聊电子表吧。


如果可以的话,想象一下,一个没有仇恨的世界。在那个世界里,西铁城、石英和数字,并没有被WIS(watch idiot savant,表痴)社区所排斥,而是因其创新性而闻名于世,并且以它看似荒谬的复杂功能重新校准了现实。如果真的是这样的话,你现在就不会说70年代发生了“石英危机”,而会说是“石英革命”了。

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然而现实中,你总会陷入两个各自独立的阵营:“瑞士队”或“日本队”。今天,你可以为任何一方提出强有力的论据,来说明他们的市场影响力更大。但如果在40年前,你想证明日本人在创新方面不输瑞士人的话,那么我会把你引向一个最荒诞不经、也最被忽视的科技产物,即西铁城Ana-Digi Temp。


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这个名字是Analog-Digital Temperature的简写,它是(或曾经是)一个令人难以置信的硬件,带着DMC DeLorean(美国的一家跑车制造商,一起鸥翼车门和不锈钢车体闻名,《回到未来》里的时间机器车就是他家的)的美学精神传承。

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对于任何一个欣赏最纯粹形式的钟表学(让我们将之成为“追求时间测量仪器的进步”)的人来说,西铁城Ana-Digi Temp都是值得讨论的……但关于这块表,我们稍后再说。为了充分欣赏它的成就,我们首先需要退一步,了解这块表在1981年发布之前的演变背景。


起源故事


想象一下,当瑞士人终于硬着头皮认清现实,把石英表这个选项纳入主流时,日本人已经做好准备,将温度计、电视和电子游戏塞进他们的小小腕表里了。而且颇具讽刺意味的是,瑞士是当时液晶屏显示器的研发领导者,并将其出口到了亚洲市场。


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协调这种关系的是Brown, Boveri & Cie (BBC),一家成立于19世纪末的瑞士电气工程公司,以向国际市场提供半导体零件而闻名。1969年Bulova的音叉技术如火如荼的时候,BBC开始转向下一步的创新,推出由石英机芯驱动的电子显示屏。1973年,他们的首款8位数扭曲向列式液晶显示器原型亮相,与精工不稳定的首次尝试相比,技术上有了很大的进步,在此后的40年里,它成为数字显示器的黄金标准。


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一个小问题阻碍了BBC继续进行大规模生产的研究。作为一个传统主义的国家,瑞士人没有采取行动,来支持液晶显示器开发的工业化进程,因为所需的劳动力太贵了。


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于是他们等来了卡西欧,一家发展中的电子公司,由经连会(Keiretsu)支持。这是一个日本术语,指的是会员成员结合他们的销售、财务及其他部门的功能在本身松散的企业组织中,并且能够在国内和国际的商业环境中拥有更庞大的力量。


这一合作关系的产物,是在1974年交付的Casiotron,他们还以经济的方式将制造地点设在香港,由BBC进行质量控制监督。让我们细想一下……作为石英崛起最大贡献因素之一的液晶屏幕,正是瑞士人一种观念的直接结果,他们认为将技术卖给竞争对手比亲自将其商业化更有意义。


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在围绕着“石英危机”产生了各种争论之后,欧米茄孤注一掷地试图创造一种超精确的石英,而日本人则扩展了其他一切……我们也看到了西铁城推陈出新的爆炸性转变。

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首先在1975年,西铁城制造了全世界最精准的手表Crystron Mega。然后,在1976年,他们推出了第一款太阳能模拟手表。1978年,西铁城创造了世界上最薄的1毫米以下手表的生产纪录。一年后,他们又推出了最小的机芯。


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有鉴于此,市场自然而然地需要一款拥有多个模拟小表盘、数字显示、闹钟,甚至温度计的手表。就这样,Ana-Digi Temp诞生了。


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核心技术


这些功能背后的研发就像腕表名字一样充满挑战。1980年生产这款腕表的初始投资约为100万美元(相当于今天的310万美元)。他们发明的这款机芯被称为Citizen 8980机芯,从某种意义上来说,Ana-Digi Temp或许就相当于当年的Apple Watch。


在这款时计的介绍中,还出现了其他几个技术上的“第一”。比如它拥有一个全自动日历,可以识别特殊日期和有条件的变化,直到2019年(80年代的流行文化认为机器人届时会接管)。


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此外,它还是第一款可以测量热量的手表(尽管手表需要离开手腕才能准确测量)。之前也从来没有一块手表可以同时拥有两个可编程的模拟表盘(第一个用于小时和分钟,第二个用于在秒、闹钟、两地时或停表等选项中循环)。


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一个特别方便的功能是“两地时”,这是不少复杂功能腕表都具有的功能,比如劳力士格林尼治型。


你可以将表盘左上方的时钟设定为你所在的在旧金山时间,比如早上6: 35(这个时间会以传统模拟时针和分针指示),而右上方的模拟时钟有一个单一的调节器式的指针,用于跟踪其他地方的时间……比如我们将之设定为纽约。下面的数字表盘则会显示这个时间的细节,这样你就可以确切地知道纽约股票市场在上午9: 30开门交易时,你这边几点。想创建5分钟的缓冲时间?更喜欢24小时制?都可以轻松搞定。


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Ana Digi-Temp的特点是采用了一个集成电路,能够测量和存储四个数据域。温度(温度计读数,华氏或摄氏度)、时间(通过使用秒表或圈数,记录测量温度的时间)、闹钟和模拟指针位置(用于同步复位)。


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款式设计


在鼎盛时期,Ana-Digi Temp有各种各样的风格和颜色,很容易成为“收集癖患者”的猎物。如果你是G-Shock外观的粉丝会更喜欢黑色,如果你想要狂野一点的话,还有金色。


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不过到了后来的几代,我觉得西铁城有点失去了对设计美学的把握,结果就是你很可能会遇到几款看起来像是“近亲繁殖”的款式。对我来说,没有哪个能比原厂的黑色不锈钢表壳+银色子表盘的款式更棒的了。不过为了更有针对性的进行讨论,我将重点介绍JG200-59f。


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Ana-Digi Temp是一款彻头彻尾的八十年代腕表。银色的“盒状”表壳和有棱有角的两段式显示屏,让我的脑海中浮现出Bell & Ross的设计,灵感来自于星战中钛战机(TIE fighter)驾驶舱的样子。


撇开智能手表不谈,技术驱动的工具表面临的一个比较棘手的问题是,如果要让外形服从功能,那么如何才能实现外观的平衡。像Breitling Navitimer或Citizen Nighthawk就处理得不错,由此产生的外观为人所称道。这款特别的Ana-Digi也不例外,甚至可以说有点“无厘头”。


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不锈钢表壳侧面和表圈以抛光表面作为点缀,而正面下部则是拉丝处理的质感。在其左侧的底部,西铁城几乎没有试图掩饰闹铃扬声器的存在,因为它正好平衡了旁边的型号铭牌“ANA-DIGI TEMP”。


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如果不算按钮,表壳的横截面为31.5毫米,竖截面为36.5毫米,表耳与表耳之间为40毫米,厚度为8.4毫米......与卡西欧World Time A500W大小相仿,佩戴起来略大。


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表盘


对于Ana-Digi的表盘,更贴切的说法也许是“仪表盘显示”,模拟子表盘和液晶屏将单独的仪表分割开来。无论是在形状还是色彩使用的对比上,它都非常注重平衡。


清晰的白色字体在黑色背景下显示出很高的对比度,也说明了各种数字或四个按钮功能背后的意义。另外,与功能指示相关度较低的文字,则与深色液晶屏的色调相映成趣,在哑光负空间的衬托下变就没那么抢眼了。我不得不佩服西铁城的谦虚,因为在这些低调的文字中,就有他们自己的LOGO。


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从历史的角度来看,同时包含液晶屏和模拟显示是当时一个有趣的设计元素,它表达了一种潜移默化的营销策略。因为当时,在机械腕表式的数字表盘之外,大多数目标受众对数字布局和液晶技术基本不熟悉。由于一些公司认为公众对其可靠性存在不信任,他们认为将两者结合起来的方法,或者可以作为一种“诱导性毒品”,让更多的人接受液晶显示屏。


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指针


小小的指针很容易被忽视,不过值得一提的是,它们的造型和风格都很独特。左边的读数器上,指针是哑光黑色的,尖端几乎都是针鼻状,并有Luminova风格处理的薄片。右边读数器的“调节器式”指针则采用了较重的涂料。


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这两个表盘都能在成直角的方位设置发光指示点。令人难以置信的是,它们在近40年后仍然发挥着作用。在每个读数器的中心,指针底部都经过高度抛光,在哑光拉丝钢制子表盘的映衬下,显得格外“耀眼”。它们与银色螺丝相得益彰,大概是为了将仪表盘显示屏的四角固定在机芯上。


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表链


相比之下,哑光磨砂精钢表链则比表面简单得多。表盘块状堆叠的形式,在表耳处过渡为极简主义的板块。由于表耳被隐藏起来,表链似乎在表壳底部无缝集成,这是轮廓边框和表面处理的延续,也很难想象还有其他可以搭配的表链。


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表扣是双折叠的,可以无限调节下表带的长度(100mm)。我唯一诟病的是末端链接的样式,是为了外扩表带而设计的。它们很柔韧,在轻微的压力下容易弯曲。


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结束语


考虑到所有的技术进步,值得思考的是,Ana-Digi Temp是如何被忽视的?它是否曾经有过一批忠实的追随者呢?


首先,西铁城从来没有在北美市场发布过这款手表......虽然我无法了解其中的原因。也许20世纪80年代的市场已经趋于饱和,所有的卡西欧腕表都在向我们的数码小众口味发起冲击。


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或者,也许是Ana-Digi Temp的名字将这项技术的优点简化为简单的新奇,因此让人们搞不懂,“我为什么需要一块手表来告诉我温度?”。它可能不是钟表学中的Smell-o-vision(嗅觉视觉系统,上世纪60年代,一种在电影放映过程中释放气味的系统,使观众可以“闻”到电影中发生的事情),但它的“性感”是不会错的。


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很可能,西铁城意识到,随着1976年Eco-Drive(光动能)的发明,他们的未来已经确定。从营销的角度来看,在其他领域太过卖力反而可能会分散专注力,导致无法创建这个“太阳能”的新身份。


不管怎样,Ana-Digi Temp今天还活着,而且似乎成了某种OG风格的复古潮流——所有这些都可以很容易地从JDM eBay卖家那里,以300美元以下的价格获得,而且像“新”的一样。


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显然,Ana-Digi Temp并不适合所有人。但对于那些欣赏历史上的时髦设计与复古科技的人来说,我的建议是,戴上它,“打败那些时髦的人”。


本文首发于微信公众号“杂钞与拾零”,微信号:zatsushuu