NASA:2033年登火星目标恐难实现,中俄在探火领域领先

NASA:2033年登火星目标恐难实现,中俄在探火领域领先

【侨报网讯】美国宇航局(NASA)近日表示,美国希望在2033年登陆火星的愿望似乎很难实现,而且在载人火星探索领域,中国和俄罗斯已经走在了前列。

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10月14日,阿特拉斯五号火箭准备从位于佛罗里达州的41号航天发射中心进行发射。(图片来源:美联社)

《华盛顿观察家报》报道,NASA认为,美国没有大力投资用于人类登上火星所需的核推进系统的研发。而一位宇航局高级官员表示,推进系统只是美国在该领域努力不足的3方面之一,而俄罗斯和中国在这项新技术上进行了更集中的投资。

国家科学院空间核推进技术委员会(Committee on Space Nuclear Propulsion Technologies for the National Academy of Sciences)联合主席罗杰·迈尔斯(Roger Myers)20日对众议院议员说:“如果你们想要询问技术发展需求的话,正如你们所看到的那样,以我们目前的情况来说,完成载人发射任务存在着巨大的挑战,可能难以实现。到2033年很可能也无法实现。”

NASA高级顾问巴维亚·拉尔(Bhavya Lal)告诉众议院科学小组委员会:“我们的战略竞争对手,包括中国,确实在积极投资广泛的空间技术,包括核能和推进技术,以实现人类在月球上持续存在的雄心,以及火星和深空科学任务。美国需要快速行动,以保持竞争力,并在全球空间界保持领先地位。”

拉尔指出,对中国研究计划的详细了解“很难获得”,但她强调,北京已经创建了一个“非常积极的太空发展计划”。

而他们对俄罗斯的太空计划如何超越美国有更具体的认识。迈尔斯说:“俄罗斯有一个重要的核电力推进发展计划。我无法说出他们到底走了多远。我没有这样的洞察力,但似乎比我们今天所能做到的更先进。”

此外,拉尔也表示:“深空运输只是到达火星的一部分;还有进入、下降和着陆——这非常非常困难,我们根本没有在这方面投入太多。”她还强调了航天器上宇航员的风险。“我们需要确保环境控制和生命支持系统能够让他们存活2到3年。同时,宇航员将暴露在大量的银河系和宇宙辐射中,我们需要了解辐射对人体的影响。”

这些评估让科罗拉多州民主党众议员埃德·帕尔穆特(Ed Perlmutter)失望,但迈尔斯提醒:“目前没有任何可用的核反应堆燃料能够满足所需性能,而且目前还不存在为所需任务在太空中储存液态氢的技术。”

他说:“在我们开始任务之前,我们需要在技术上取得一些根本性的进展。因此,我们确实需要创建技术层面所需的基础设施,然后是地面基础设施和空间基础设施,然后才能真正开始任务。”

而拉尔则表示:“在全世界越来越多的国家寻求实现太空探索目标之际,增加投资有助于美国保持其全球技术优势。可以在月球上使用的核动力系统可以在10年内开发出来。而核推进能力的成本更高,需要更长的时间——实现这些能力需要在未来10-20年内做出持续的承诺和大量的投资。”(完)