利用放射性元素打击犀牛偷猎,科学家出新招,却仍存争议

利用放射性元素打击犀牛偷猎,科学家出新招,却仍存争议

为了遏制犀牛偷猎,研究人员正在开辟新的领域,他们决定武装起来:用放射性物质降低犀牛角的价值,以及提高犀牛角跨境运输时被检测的可能性。

... 自由奔跑的白犀牛及其幼崽

在国际"Rhisotope犀牛同位素"项目中(犀牛英文rhinoceros,这里为Rh缩写+同位素英文),来自多个国家的专家携手合作。他们想向这些动物的角中注入少量放射性物质,以便发现和阻止走私者。一旦犀牛角通过机场或港口的海关,检测设备就会发出警报。研究人员希望借此显着遏制走私活动。

... 白犀牛与自然保护区的工作人员

在这场科技对抗野蛮的运动中,走在潮流前列两只犀牛是"伊戈尔"和"丹佛"。在南非东开普省的一个野生动物农场里,5月中旬,来自约翰内斯堡威特沃特斯兰德大学的詹姆斯·拉金给厚皮动物注射了一种预先准备好的氨基酸。

... 草原上自由的黑犀牛及其幼崽

其中含有特殊的非放射性碳N和氮C的同位素。研究人员想首先分析:在这些动物体内,氨基酸是否会分散开来,以及分布的具体情况。以后,将使用微放射性同位素,用测量仪器从外部就能很容易检测到。

... 盗猎者割下犀牛角,徒留犀牛血流不止

德国大学新闻机构辐射与健康医学系主任表示:"这是一种非常不寻常的方法:我们正在努力降低犀牛角的价值,同时使走私更加困难。注射到犀牛角中的氨基酸,圆珠笔尖大小的轻微剂量就足够了。"拉金解释道:"这个剂量足够低,不会伤害动物的机体——我们现在想检验这个剂量是否能存留在犀牛角上。此外,测试的两头犀牛将在未来几个月内接受风险和健康问题的检查。"

... 黑犀牛,又名尖嘴犀牛,极度濒危

拉金说:"我们打算在9月前提出一个可行的概念——大概在世界犀牛日。"即9月22日——我记得这天,因为是我的生日。" 这位科学家笑着说。"如果这个创新概念被证明是可行的,它将被提供给各个国家和私人犀牛所有者。"

... 草原上自由的犀牛们

对此,不是所有人都激动不已

然而,该项目并没有激发所有动物权利活动家的热情。法国环保组织者罗宾·德博伊斯认为,首先该项目最重要的支持者来自俄罗斯,俄罗斯核机构Rosatom试图扩大其在非洲的影响力。拉金发起的这个项目涉及来自澳大利亚、美国和俄罗斯的科学家。

... 巨大的犀牛

专业野生动物组织对该项目也持同样的批评态度。发言人达尼拉·弗雷耶女士说:"几年前,有人试图通过染色剂甚至毒药使犀牛角变得毫无价值或不可食用,但都未能成功,也无法阻止偷猎。"另外她抨击道:"从健康和自然保护的角度来看,放射性(尽管很弱)比这些早期失败的尝试更令人充满疑虑。"

... 我们也叫它们厚皮动物

尽管在2020年新冠疫情限制,南非被偷猎者杀死的犀牛数量减少了三分之一,但仍有近400头犀牛因为它们的角而死亡。南非拥有全球约90%的犀牛种群。从2010年至2019年,在那儿被偷猎的犀牛总数估计超过9600头。

... 盗猎后的残忍场景

直到5月底,纳米比亚高布自然公园的两头犀牛才因角而死亡——其中一头被残忍地偷猎的犀牛,其母亲之前也因为角而被杀,后被当作孤儿抚养。在南非长大的摩纳哥公主夏琳在一次回南非的旅途得知,正发生了一场与偷猎者的斗争。她同样担心,持续的偷猎会严重威胁到这些厚皮动物种群的存续。

... 自然保护区的犀牛

据联合国毒品和犯罪问题办公室(UNODC)称,尽管犀牛角贸易是被禁止的,但它仍然是一项数百万美元的生意:根据联合国专家在《世界野生动物犯罪报告》中的估计,这种贸易每年产生约2.3亿美元的利润。

... 犀牛角制成的工艺品

由于在亚洲,特别是在越南和中国,犀牛角在传统医学中非常珍贵,价格与黄金无异。另外许多富人将犀牛角工艺品当成是社会地位和身份的象征。盗猎活动屡禁不止。根据国际自然保护联盟(IUCN)的数据,非洲仅剩约20,000头白犀牛(宽嘴)和大约5,600头高度濒危的黑犀牛(尖嘴)。

... 可爱的黑犀牛宝宝

馆长科普:

其实我国之前也有犀牛种群分布,不过因为气候变化,人类对其栖息地的破坏,特别是基于犀牛角需求的肆意捕杀,已于近代灭绝了。

这些非法贸易背后的人们的需求以及高得惊人的利益驱动,是推动盗猎者猖狂的根本原因。不要让这些巨大雄伟的厚皮动物最终只活在我们的书本上或者栅栏里。保护环境,爱护动物,从来不是一句空话。